Cancer

Le cancer du poumon, comme tous les cancers, est le résultat d'une anomalie dans l'unité de base du corps et de la vie : la cellule. Normalement, le corps possède un système de freins et de contrepoids sur la croissance cellulaire de sorte que les cellules ne se divisent pour produire de nouvelles cellules que lorsque de nouvelles cellules sont nécessaires. La perturbation de ce système de freins et de contrepoids sur les résultats de la croissance des cellules s’effectue dans une division incontrôlée et la prolifération de cellules forme finalement une masse connue sous le nom de tumeur. Les tumeurs peuvent être bénignes ou malignes ; quand on parle de "cancer", nous faisons référence à celles des tumeurs qui sont malignes. Les tumeurs bénignes peuvent généralement être enlevés et ne se propagent pas à d'autres parties du corps. Les tumeurs malignes, quant à elles, se développent de façon agressive et envahissent d'autres tissus du corps, permettant l'entrée des cellules tumorales dans la circulation sanguine ou dans le système lymphatique, puis vers d'autres sites dans le corps. Ce processus de propagation se révèle à travers ce qu’on appelle des métastases. Le cancer du poumon a tendance à s'étendre et à métastaser très tôt après son émergence. Celui-ci met rapidement la vie en danger et l'un des cancers les plus difficiles à traiter. Bien qu'il puisse se propager à n'importe quel organe du corps, certains organes sont plus particulièrement visés, en particulier les glandes surrénales, le foie, le cerveau et les os qui vont abriter les métastasesn. Le poumon est également un site très commun pour les métastases de tumeurs développées dans d'autres parties du corps. Ces métastases tumorales sont constituées du même type de cellules que la tumeur originale (primaire). Par exemple, si le cancer de la prostate se propage via la circulation sanguine vers les poumons, il va s’agir d’un cancer métastatique de la prostate dans le poumon et non le cancer du poumon proprement dit.

Quelle est la fréquence du cancer du poumon ?

Il est la cause la plus fréquente des décès dus au cancer chez les hommes et les femmes à travers le monde. L'American Cancer Society estime que 219.440 nouveaux cas seront diagnostiqués aux États-Unis en 2010et que 159.390 décès dus au cancer du poumon auront lieu. Selon le US « National Cancer Institute », environ une personne sur 14 hommes et femmes aux États-Unis sera diagnostiqué à un moment donné de sa vie. En France environ une femme sur deux et un homme sur trois seront atteints à un moment ou à un autre de leur vie. C'est principalement une maladie des personnes âgées ; près de 70% des personnes diagnostiquées ont plus de 65 ans, alors que moins de 3% des cancers du poumon surviennent chez des personnes de moins de 45 ans. Le cancer du poumon n'est pas commun avant les années 1930 mais a augmenté de façon spectaculaire au cours des décennies suivantes avec l’augmentation de la consommation de tabac. Dans de nombreux pays en développement, son incidence commence à tomber avec l’éducation du public sur les dangers de la cigarette et l'introduction de programmes de sevrage tabagique efficace. Néanmoins, il reste l'un des types les plus courants de cancers chez les hommes et les femmes à travers le monde. Aux États-Unis, il a surpassé le cancer du sein comme la cause principale de la plupart des décès liés au cancer.

Tabagismes actifs et passifs

Le tabagisme L'incidence du cancer du poumon est fortement corrélée avec le tabagisme, avec environ 90% des cancers du poumon résultant de l'usage du tabac. Le risque de cancer du poumon augmente avec le nombre de cigarettes fumées et la durée pendant laquelle le tabagisme a eu lieu. Les médecins se réfèrent à ce risque en termes de paquets-années (le nombre de paquets de cigarettes fumées par jour multiplié par le nombre d’années à fumer). Par exemple, une personne qui a fumé deux paquets de cigarettes par jour pendant 10 ans a une histoire de tabagisme de 20 paquets-années. Bien que le risque de cancer du poumon soit accru, même avec des antécédents de tabagisme de 10 paquets-année, ceux ayant des antécédents de 30 paquets-années ou plus sont considérés comme ayant le plus grand risque pour le développement du cancer du poumon. Parmi ceux qui fument deux ou plusieurs paquets de cigarettes par jour, une personne sur sept mourra du cancer du poumon. La pipe et le cigare peuvent également causer le cancer du poumon, bien que le risque ne soit pas aussi élevé qu'avec la cigarette. Ainsi, alors que quelqu'un qui fume un paquet de cigarettes par jour a un risque pour le développement du cancer du poumon qui est 25 fois supérieur à un non-fumeur, les fumeurs de pipe et de cigares ont un risque de cancer du poumon qui est environ cinq fois supérieur à celle d'un non-fumeur. La fumée du tabac contient plus de 4.000 composés chimiques, dont beaucoup se sont avérés être cancérigènes. Les deux agents cancérigènes primaire dans la fumée du tabac sont des produits chimiques appelés nitrosamines et les hydrocarbures aromatiques polycycliques. Le risque de développer un cancer du poumon diminue chaque année suivant l'abandon du tabac de manière que les cellules normales se développent et remplacent les cellules endommagées dans les poumons. Pour les anciens fumeurs, le risque de développer un cancer du poumon commence à ressembler à un non-fumeur quinze ans après la cessation du tabagisme. Le tabagisme passif Le tabagisme passif ou l'inhalation de la fumée de tabac par les non-fumeurs qui vivent ou travaillent au contact des fumeurs est aussi un facteur de risque établi pour son développement. La recherche a montré que les non-fumeurs qui vivent avec un fumeur ont une augmentation de 24% du risque de développer un cancer du poumon par rapport aux non-fumeurs qui ne résident pas avec un fumeur. Quelque 3000 décès par cancer du poumon qui surviennent chaque année aux États-Unis sont attribuables au tabagisme passif.

Autres causes de cancers

Les fibres d'amiante Les fibres d’amiante sont des fibres de silicate qui peuvent persister toute une vie dans les tissus pulmonaires après une exposition à l'amiante. Le travail est une source commune de l'exposition aux fibres d'amiante. L’amiante a été largement utilisée dans le passé à la fois comme isolation thermique et comme isolation acoustique. Aujourd'hui, l’utilisation de l'amiante est limitée ou interdite dans de nombreux pays, y compris en France où le cancer du poumon et le mésothéliome (cancer de la plèvre du poumon ainsi que de la muqueuse de la cavité abdominale, le péritoine) sont associés à l'exposition à l'amiante. La cigarette augmente considérablement les chances de développer un cancer du poumon liés à l'amiante chez les travailleurs exposés à l'amiante. Les travailleurs en contact avec l'amiante qui ne fument pas ont un risque cinq fois plus élevé de le développer que les non-fumeurs, mais ceux en contact avec l'amiante qui fument ont un risque qui est de 50 à 90 fois plus élevé que les non-fumeurs. Le gaz radon Le radon est un produit naturel, gaz inerte chimiquement qui est un produit de la désintégration naturelle de l'uranium. L’uranium se désintègre pour former des sous-produits, dont le radon, qui émet un type de rayonnement ionisant. Le radon est une cause connue, avec une estimation de 12% des décès attribuables au radon, soit environ 20.000 décès liés au cancer du poumon chaque année aux États-Unis, où une étude a été menée, ce qui rend le premier radon deuxième cause de cancer du poumon dans le États-Unis.

Risques accrus de cancers du poumon

Tabagisme et radon Comme l’exposition à l'amiante, le tabagisme concomitant augmente considérablement le risque de cancer du poumon avec l'exposition au radon. Le radon peut se propager à travers le sol et entrer dans les foyers grâce à des interstices situés dans les entrées, tuyaux, drains ou autres ouvertures. L’agence pour la protection environnementale estime qu'une personne sur toutes les 15 maisons aux États-Unis contient des niveaux dangereux de gaz radon. Le radon est invisible et inodore, mais il peut être détecté avec des kits de test simple. Prédisposition familiale Bien que la majorité des cancers du poumon soient associés au tabagisme, tous les fumeurs ne finissent pas par développer un cancer du poumon, si bien que d'autres facteurs peuvent être mis en évidence dans son étiologie, dont la prédisposition génétique individuelle. De nombreuses études ont montré que le cancer du poumon est davantage susceptible de se développer chez les fumeurs et non-fumeurs proches de ceux qui ont eu un cancer du poumon que dans la population générale. Récemment, la plus grande étude génétique du cancer du poumon jamais réalisée, impliquant plus de 10.000 personnes de 18 pays et mené par le Centre international de Recherche sur le Cancer (CIRC), a identifié une petite région dans le génome (ADN) qui contient les gènes qui semblent conférer une susceptibilité accrue chez les fumeurs. Les gènes spécifiques sont situés dans le bras Q du chromosome 15, code pour les protéines qui interagissent avec la nicotine du tabac et d'autres toxines (nicotinique gènes des récepteurs de l'acétylcholine). Maladies pulmonaires La présence de certaines maladies du poumon, notamment la maladie pulmonaire chronique obstructive est associée à un risque accru de quatre à six fois le risque pour un non-fumeur dans le développement du cancer du poumon. Par ailleurs, les survivants du cancer du poumon ont un plus grand risque de développer un second cancer du poumon que la population générale n’en a de développer un premier. Pollution de l'air La pollution atmosphérique provenant des véhicules, l'industrie et les centrales peuvent augmenter la probabilité de développer un cancer du poumon chez les individus exposés. Jusqu'à 1% de décès par cancer du poumon sont attribuables à l’inhalation d'air pollué, et les experts estiment que l'exposition prolongée à l'air très pollué peut comporter un risque pour le développement du cancer du poumon semblable à celui du tabagisme passif.

Comment le cancer du poumon peut-il être évité ?

L'arrêt du tabagisme est la mesure la plus importante qui peut prévenir le cancer du poumon. De nombreux produits, tels que la gomme de nicotine, les vaporisateurs de nicotine ou inhalateurs de nicotine, peuvent être utile à des gens qui essaient d'arrêter de fumer. Minimiser l'exposition au tabagisme passif est également une mesure préventive efficace. L'utilisation d'un kit de test radon à domicile peut identifier et permettre une correction des niveaux de radon dans la maison. Les méthodes qui permettent la détection précoce des cancers, tels que le scanner hélicoïdal à faible dose, peut également être utile dans l'identification des petits cancers qui peuvent être guéris par résection chirurgicale et peuvent empêcher le développement de plus en plus répandu, et incurable, du cancer métastatique. Le pronostic global de survie est faible par rapport à certains autres cancers. Les taux de survie sont généralement inférieurs à ceux de la plupart des cancers, avec un taux de survie à cinq ans pour l'ensemble des cancers du poumon d'environ 16% par rapport à 65% pour celui du côlon, 89% pour le celui du sein, et plus de 99% pour celui de la prostate.

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